Deze Brenham-joint kookt zijn vlees op de ouderwetse manier, en de lokale bevolking is er dol op



Nathan’s BBQ deelt het stadje Brenham met een serieuze barbecuewedstrijd. Truth Barbeque, in het westen, maakte de top tien van onze laatste barbecuelijst, en LJ’s, in het oosten, is een nieuw lid van de top vijftig. Nathan’s bestaat al langer dan beide en, zoals pitmaster John Schulze uitlegt, wat het onderscheidt van de anderen is dat bij Nathan ‘we het op de ouderwetse Texas-manier doen’. Daarmee bedoelt hij direct-heat barbecue.

Schulze bemant de stalen kuilen vroeg in de ochtend en laadt ze op voor de lunchspits. Hij begint met het aansteken van een zak B&B eikenhoutskool in elk van de zes vuurhaarden en legt daar pecannotenhoutblokken op. Het vlees gaat direct boven de hete houtskool. Hij doet dit fulltime sinds 2017, terwijl collega-pitmaster Daniel Espino, die de middagploeg dekt om het avondeten te koken, deze pits al sinds 1997 bewerkt. Dat is voordat deze plaats Nathan’s heette.

Nathan’s BBQ is bevestigd aan de achterkant van de Buccaneer Food Store. Nathan Winkelmann opende in 1981 de supermarkt en het benzinestation en voegde er vervolgens een barbecuebalie aan toe, die hij runde als Big Daddy’s Barbecue. Een renovatie in 2010 voegde het huidige restaurant toe aan de winkel en vanwege een auteursrechtgeschil werd Big Daddy’s Nathan’s BBQ. Winkelmann verkocht het bedrijf twee jaar geleden, maar hetzelfde team van koks en manager Cyndi Murski runt het met zo min mogelijk menuwijzigingen.

Vandaag de dag kun je het restaurant binnengaan via de ingang van de Buccaneer Food Store of je kunt omkeren om bij de hoofdingang te komen. Die route brengt je langs wat het “kijkvenster” wordt genoemd naar de pitroom. Het is een beetje stoffig, maar houd je handen vast en kijk naar binnen om te zien hoe de stalen putten die unieke rokerige geur verspreiden die de lucht rond de voordeur parfumeert.

Binnen is de serveerlijn met het vlees te zien. Gouden halve kippen (ze kunnen in vieren worden gedeeld voor comboplaten) glinsteren naast de varkensribbetjes. Dit zijn de twee sneden die het het beste doen in de hoge hitte van een fornuis met directe warmte, en Nathan’s doet goede versies van beide. De kip was goed gekruid en sappig, terwijl de malse varkensribbetjes een geweldige bast hadden en de smaken overnamen van de citroenachtige mopsaus die op al het vlees in de pitroom werd gebruikt.

Schulze zei dat de briskets ongeveer vijf uur nodig hebben om te koken. Helaas wordt de bovenkant van de borstkas afgeschraapt van vet en schors voordat ze in de stoomtafel worden geladen. Ik vroeg om de verbrande uiteinden die op het menu stonden. Ze waren van de buitenrand afgesneden, die tijdens het koken op hoog vuur hard was geworden. Ze gingen in een gevulde aardappel (Nathan’s serveert er elke dag tachtig tot negentig), waarvan de royale bolletjes boter, zure room en geraspte kaas de aangebrande uiteinden een beetje zachter maakten, maar ik zou de volgende keer voor gehakte borst gaan. Of beter nog, haal de aardappel met een uitstekende Duitse worst.

Eckermann’s Meat Market in het nabijgelegen Shelby maakt sinds 1961 worsten in Duitse stijl. Het levert elke ochtend verse, rauwe worsten aan Nathan’s, en ze koken in de pits, waarbij ze die houtskoolsmaak aannemen. Ze zijn zout, knoflookachtig en ongelooflijk sappig, en passen goed bij Nathan’s speciale recept barbecuesaus die zwaar is op uiensmaak en licht op zoetheid. Dagschotels zoals kipfilet en gebakken meerval werden door Winkelmann geïntroduceerd om iets anders te bieden dan barbecue. Sinds Winkelmann het bedrijf heeft verkocht, heeft Murski er nog een paar specials aan toegevoegd, zoals gebakken karbonades en gehaktbrood.

Elk bord wordt geleverd met een vers gebakken broodje of maisbrood. Als je een fan bent van zoetigheid, neem dan de laatste. De slaw en Duitse aardappelsalade zijn klassieke recepten, maar ik hield van de knapperigheid van de broccolisalade en de diepte van de vuile rijst. Als u op zoek bent naar een dessert, maakt Murski de schoenmaker en bananenpudding in eigen huis. Ik probeerde een plak regenboogcake van een plaatselijke bakker en hield van elke met botercrème gevulde laag van rood tot paars.

Nathan’s is een van de weinige barbecueplaatsen met directe warmte in Texas. Deze regio staat bekend om zijn gemeenschappelijke barbecues, waarbij koks een vergelijkbare stijl gebruiken, dus dit zijn de smaken waar de lokale bevolking naar hunkert. Wat betreft degenen die door Brenham komen vanuit Austin of Houston, als de rijen aan de andere, meer recentelijk beroemde plekken niet jouw scene zijn, stop dan bij Nathan’s en vul een dienblad met Texas-barbecue die op de ouderwetse manier is gekookt.

Nathan’s BBQ
1307 Prairie Lea, Brenham
Telefoon: 979-251-9900
Uren: maandag–donderdag 11–8, vrijdag 11–9, zaterdag 11–8, zondag 11–6
pitmasters: John Schulze en Daniel Espino
Methode: Directe warmte over houtskool en pecannoten
Jaar geopend: 1981

Recent Posts