Een fusie van twee klassieke Fort Worth-barbecuegewrichten behoudt beide erfenissen



Zolang bij Sam Gibbins Jr. zich kan herinneren, heeft hij mensen verteld dat zijn vader een barbecue had op Belknap in Fort Worth. Gezien de naam dachten ze allemaal dat hij Sammie’s Bar-BQ bedoelde, de legendarische tent die al sinds 1946 barbecues en bier serveert. Maar Sam Gibbins Sr. was eigenlijk de trotse eigenaar van de Smoke Pit, die in 1961 anderhalve kilometer verderop werd geopend. de weg. Dat wil zeggen, tot een paar jaar geleden, toen Sammie’s te koop werd aangeboden. Sam Sr. wist dat de Smoke Pit zou worden gesloopt om plaats te maken voor een appartementencomplex, dus kocht hij Sammie’s, verbouwde het pand en heropende het in 2018.

Sam Sr. ging twee jaar geleden met pensioen en liet zijn zoon, een recent afgestudeerde van de Texas A&M’s business school, achter als de conciërge van Sammie’s en van de erfenis van de Smoke Pit. “Het is een zegen en een eer om door te gaan,” vertelde Sam Jr. me over een dubbelgesneden gerookte karbonade die ’s nachts was gemarineerd. Bij de oude Sammie’s serveerden ze geen gerookte karbonade, maar deze hommage aan de Smoke Pit is de special op vrijdag. Voor $ 16,99 heeft het twee kanten, en ik koos voor de grofgehakte slaw met een scherpe azijndressing en de zachte uienringen, beide gemaakt zoals een oude Sammie’s vaste klant ze zou onthouden. Het was een bord dat het huwelijk voorstelde van twee barbecue-instellingen in Fort Worth.

Toen Sammie’s voor het eerst werd geopend door Sammie Norwood en Charles “Pop” Ross in 1946, was het een drive-in met carhops. “Gespecialiseerd in BAR-BQ Ribs en Beef Sandwiches” las een advertentie uit 1948 in de Fort Worth Star-Telegram. De malse ribben zijn nog steeds een specialiteit, net als de kenmerkende saus die ernaast wordt geserveerd, maar je moet erom vragen. Knijpflessen op tafel bevatten een zoete, op tomaten gebaseerde barbecuesaus die is meegebracht uit de Smoke Pit. De dunnere, ouderwetse saus, het beste om te dippen, wordt achterin warm gehouden. Het is gemaakt volgens het originele recept van Norwood, dat zijn eigen legende heeft.

De gerookte karbonade met sla en uienringen.
De gerookte karbonade met sla en uienringen. Foto door Daniel Vaughn

Volgens de overlevering die is doorgegeven aan Sam Jr., was Norwood tijdens de Tweede Wereldoorlog in Duitsland gestationeerd. Terwijl hij daar was, probeerde hij een saus die leek op niets dat hij ooit had geproefd, het soort dat het waard was om over naar huis te schrijven – letterlijk. Hij beschreef de saus in een brief aan zijn vriendin en zei dat hij het recept mee naar huis zou nemen en beloofde: “Dit gaat ons miljoenen opleveren.” Norwood opende Sammie’s Bar-BQ nadat hij terugkwam van de oorlog en serveerde diezelfde saus. Het leverde hem een ​​goed inkomen op, zo niet de beloofde miljoenen.

Norwood had ruzie met zijn zakenpartner, Ross, en vertrok in 1967. Volgens zijn overlijdensadvertentie uit 1992 werd hij eigenaar van S&H Bar-B-Que op Camp Bowie Boulevard en hielp hij zijn vrouw beide Sam’s Beefeater Bar-B te exploiteren. -Que in Arlington en Sam’s Bar-B-Que op Sylvania Avenue in Fort Worth tot 1986.

Ross verkocht Sammie’s in 1970 aan Sam Allen en Bobby Platt, maar hij bleef als manager tot 1977. Allen en Platt handhaafden het menu dat ze hadden geërfd, maar de stad zei dat de oorspronkelijke structuur niet langer zou voldoen aan de bouwvoorschriften. Ze besloten er een nieuw restaurant naast te bouwen, waar tegenwoordig Sammie’s is gevestigd. Voor de laatste dag in het oude gebouw maakten Allen en Platt reclame voor een “groots afsluitend” feest. Op een late novembermiddag in 1987 boden ze bier aan voor een stuiver en barbecuebroodjes voor een kwartje, wat resulteerde in een rij klanten van een blok lang. Columnist Bud Kennedy beschreef de scène als “een gekke, dronken ribrel” in een… Fort Worth Star-Telegram artikel.

Toen Platt het restaurant vier jaar geleden aan Sam Sr. verkocht, had de drive-through al lang niet meer gefunctioneerd. COVID-19 sloeg toe op het moment dat Sam Jr. de teugels overnam, en ze besloten dat het het beste was om het raam open te zetten en de luidsprekers weer te laten werken. “Ik was het, een andere kok en een meisje dat aan het raam werkte”, zei Sam Jr. over de skeletploeg die de joint in 2020 maandenlang bediende. Zelfs vandaag komt een derde van het bedrijf via de drive-through-baan.

Sam Jr. is de pitmaster van de joint en hij bereidt klassieke gerechten zoals gerookte bologna en fel roodgloeiende links, maar ook nieuwe zoals een borst gegrilde kaas en poblano mac en kaas. De aardappelsalade is ontleend aan het menu van de Smoke Pit, net als de gerookte karbonade en de tafelsaus. Sam Jr. en zijn vader namen de oude steenrokers buiten dienst en installeerden twee Southern Pride-rotisseries in de keuken, maar ze draaien nog steeds op hickoryhout, net zoals Norwood gebruikte.

Vroeger stond Sammie’s bovenaan de barbecue in Fort Worth. De echte competitie begon na de opening van Angelo’s in 1958, en het werd heviger nadat Railhead in 1986 meedeed aan de strijd. Tegenwoordig gaat de competitie tussen de drie evenzeer om de schoeners van ijskoud bier als de barbecue. “We hebben het goedkoopste, koudste bier in Fort Worth,” pochte Sam Jr. over zijn binnenlandse bieren van $ 3,25, waarbij hij opmerkte dat Angelo’s bieren $ 4 zijn en die van Railhead $ 3,75 ($ 3 tijdens het happy hour). Het is slechts een van de manieren waarop hij het probeert te laten voelen als de goede oude tijd.

Sammie’s Bar-BQ
3801 E. Belknap, Fort Worth
Telefoon: 817-834-1822
Uren: dinsdag, woensdag, zaterdag 10:30–5; Donderdag–vrijdag 10:30–6
pitmaster: Sam Gibbins Jr.
Methode: Hickory in een gasgestookte rotisserie
Jaar geopend: 1946

Recent Posts